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你知道手柄是怎样一步步演化到今天这样的吗?

尽管在中国,更多的游戏玩家还是习惯于使用键盘鼠标来玩游戏,但在全球范围内,手柄控制器才一直是游戏界的主流。当然,如今也有越来越多的玩家转向手柄操作,这得益于手柄舒适的操作手感和游玩状态。

那么,如今手感舒适的手柄设计是怎样从最早一步一步进化出来的呢?今天我们就来回顾一下那些对手柄发展做出巨大贡献的经典手柄。

首先自然不能不提的是上古时代的雅达利Odyssey手柄,作为人类历史上第一台游戏机,雅达利Odyssey在手柄控制器上遵循了最初的操作思路。

雅达利Odyssey

由于人类最早的电子游戏雏形是在实验室的示波器上实现的,因此最早操控游戏的方式就是通过示波器的旋钮。

在示波器上玩游戏

雅达利Odyssey延续了这个操作逻辑,为手柄设计了一个旋钮和一个按钮,旋钮负责控制方向,按钮负责功能指令。

这意味着控制方向和控制交互这个基本设计逻辑在雅达利Odyssey时代就确立了下来,直到今天都没有改变过。

但是旋钮在控制方向上终究存在天生的缺陷,无法直观地实现物体的自由移动,尤其是如何区分上下左右都做不到。这在早期游戏相对简单时还能够接受,但是随着游戏内容越来越复杂,这就明显不够用了。

这时候,街机机台发明了手柄史上最重要的元件之一——摇杆。当时的摇杆可以模拟上、下、左、右、左上、右上、左下、右下这8个反向,已经能够满足2D的游戏空间移动的基本需求了。

这一设计随后被广泛应用到了家用游戏机上,雅达利2600就是其中的代表。

雅达利2600

时间到了“雅达利大崩溃”之后,游戏界的救世主任天堂横空出世,并带来了对游戏业影响深远的经典游戏机——FC(美版叫做NES),将人类游戏机历史带入新的纪元。

FC的手柄控制器同样是带来了一场变革,确立了今后手柄的基本造型形态和布局,即左边控制方向,右边控制交互,中间区域为功能菜单等按键。

此外,FC放弃了巨大的摇杆,改用方向键来控制反向,有效缩小了手柄的尺寸,玩家可以双手自然托住手柄进行操作了。

NES手柄

到了FC的下一代产品SFC(美版叫SNES)时,任天堂又创造性地在手柄的顶部两边增分别加了一个按键,这就是我们如今非常熟悉的肩键。此外右边的两个交互按键增加到了四个,变成大家熟悉的YXBA键。

有了肩键之后,玩家原本闲置的食指和中指也可以加入操作了,使得游戏有了更复杂的交互系统,玩法也更丰富了。

NES手柄

到了索尼PS横空出世的年代,索尼为自家的游戏手柄又额外增加了两个肩键,也就是现在的L2、R2键,可以说把人体能够用来操作的手指都占用了。

PS手柄

游戏进入3D时代后,一个巨大的业界难题横亘在游戏公司面前,即如何让物体在3D空间内移动。关于这个难题,整个业界都毫无头绪,因此尽管已经是3D画面,但游戏都还只能基于2D移动,早年间那些“坦克式移动”的游戏就是这么来的。而更多的游戏选择固定镜头的方式,出了视觉上是3D画面,本质还是2D平面游戏。

这时候,还是任天堂给所有游戏同行指明了方向——类比摇杆。类比摇杆不同于早先的游戏摇杆,它能够模拟360度的方向控制,并且有了键程设置,轻推摇杆和重推摇杆代表不同的指令。

N64手柄

有了类比摇杆要怎么用呢?任天堂同步推出了两款伟大的游戏来告诉世人,应该何如控制3D游戏,这就是游戏史上永远被铭记的《塞尔达传说:时之笛》和《超级马里奥64》。

在游戏中,玩家通过类比摇杆来自由控制角色视角和摄像机镜头,而《塞尔达传说:时之笛》引入的锁定键则解决了在3D空间中选定攻击目标的问题。自此,游戏界终于真正的进入了3D时代,而这一3D游戏运行方式也延续到了今天。

在任天堂N64发明了类比摇杆之后,索尼的PS也在后期为手柄加入了摇杆,并一次加入了两个。这样就把角色方向控制和摄像机方向控制分开了,也就是今天我们看到的形态。

PS手柄

至此,游戏手柄基本上就与我们今天看到的无异了,之后更多的则是在细节上的调整,让手柄更加符合人体工学以及精度更高,比如微软的Xbox手柄。

Xbox One S手柄

不过我们相信,手柄的演化不会就此结束,随着游戏形式的变化和丰富,对于新手柄的需求也更加迫切,触控游戏、体感游戏、VR游戏等等,如今都没有一个真正契合的手柄控制器。那么下一个划时代的手柄会在哪,我们拭目以待。

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