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25年+100亿美元 世界最强太空望远镜即将发射

据NASA官方消息,研发制造长达25年、投资金额高达100亿美元的詹姆斯·韦伯太空望远镜,在近日完成了最终测试。这意味着,我们将可以很快见证这一激动人心的时刻——人类历史上最强的太空望远镜升入太空。

詹姆斯·韦伯太空望远镜的建造历史,最早可以追溯到1996年,NASA希望能够打造一个比哈勃望远镜更强的设备,可以捕捉更多关于宇宙的细节。

在几经周折后,美国TRW公司最终拿下了这场竞标的胜利,随后一场长达25年的研发之旅就此展开。据悉,不仅造价达到了100亿美元,在人力方面,也投入了来自14个国家的数千名科学家和工程师。

完成最终测试的詹姆斯·韦伯太空望远镜将乘船离开洛杉矶,走巴拿马运河的水道,最终抵达法属圭亚那库鲁的一个太空港。在这里,它将“乘坐”阿丽亚娜5号火箭,飞向一万公里以外。在那里,它将与火箭分离,独立继续飞行29天,最终到达距离地球约150万公里的位置。

在这趟将近一个月的旅途中,詹姆斯·韦伯将慢慢展开五块和网球场一样大的、银色的、翼状卡普顿箔片,这些差不多和笔记本纸一样薄的巨大“床单”将起到巨大的“遮阳伞”的作用,来保护望远镜免受太阳、月亮和地球的光和热的伤害。

最后,18个六边形、镀金的百合镜将慢慢打开,像一枚巨大的昙花一样,些镜子将形成一个像房子一样巨大的反射表面,它们将捕捉到已经旅行了130多亿年的光。

"詹姆斯·韦伯太空望远镜已经到达了发射道路上的重大转折点,完成了最终的测试。”NASA的韦伯项目主任格雷戈里·罗宾逊表示,"我们拥有非常敬业的员工队伍,在他们的努力下,我们非常高兴地看到韦伯已经准备好发射,并将很快踏上这趟科学之旅。”

NASA的韦伯项目经理比尔·奥克斯说:"在完成了詹姆斯·韦伯太空望远镜测试方案的最后一步之后,我仿佛看到了成千上万工作人员的身影,他们的一生都献给了韦伯。”

如果成功发射,詹姆斯·韦伯太空望远镜将成为世界首屈一指的空间科学观测站。它将解开太阳系中的奥秘,远眺其他恒星周围的遥远世界,并探索我们宇宙的神秘结构和起源,以及我们在宇宙中的位置。

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