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稳步推进 步步为营 英特尔的底气在哪里?

相对于上一个十年而言,在可以预见到的未来,PC行业竞争加剧已成定局。而在两大主流硬件平台之间,用户如何做出选择?将成为胜败的关键。

过去十年,用户已经习惯了“玩游戏选i7”这样简单有效的选购决策。而面对下一个十年的竞争,PC用户是否还会将这种充分的信任给到“英特尔酷睿”?

为了找到答案,我决定尝试着从近十年,也就是2010年到2020年这十年的笔记本行业、产品变化,以及英特尔酷睿对未来产品的影响和技术创新,来一探究竟。

·近十年,影响PC行业发展变革的关键是什么?

要理清这个问题,我们需要把眼光拉伸并拓宽。

2010年到2020年这十年间,英特尔对于PC行业、PC用户的影响非常深刻,而这种深刻因为一点一滴被稀释到了用户的日常工作、生活当中,因此很难轻易被普通用户所察觉。所以不妨让我们停下脚步回顾一下英特尔这十年的历程。

首先让我们从英特尔在近十年笔记本产品发展过程中的作用说起。

在众所周知的超极本出现之前,英特尔搞出过一种名为ULV低功耗轻薄本的产品,但市场验证之后并不成功。因为当时低电压处理器的性能实在是惨不忍睹,所以ULV产品在2009年诞生之后,就在2010年逐渐消亡了。

不过当时谁也没有料到的是,ULV给后来笔记本轻薄化奠定了基础。隔了大概1年之后,英特尔推出了超极本,借助酷睿平台低功耗处理器性能的大幅提升,轻薄本一方面在形态上不断拓展,另一方面在性能提升的基础之上,便携性不断进步。

以下是我们统计的近十年13英寸轻薄本厚度与重量数据,可以很直观的看到随着英特尔酷睿低功耗处理器的技术力提升,轻薄本在便携性方面发生的变化有多么大。

与此同时,轻薄型笔记本的形态也呈现多元化。翻转屏、旋转屏、滑盖式、可插拔等形态出现,给用户留下了极为深刻的印象。再加上近十年来英特尔在笔记本市场里将酷睿处理器深耕到每一个角落,买电脑选英特尔酷睿自然就可以理解了。

除了轻薄本之外,游戏本同样如此。如果从游戏本井喷的2013、14年算起,近8年时间,基于英特尔酷睿平台的游戏本产品在性能不断提升的同时,机身厚度从平均27mm缩减到平均20mm以内。机身重量从平均水准的3kg缩减到2kg。

轻薄化一直是笔记本进化的大方向

虽然这种变化是经过每一年的潜移默化演变而来,普通用户也可能没有那么强烈的感受到变化有多大,但如果以五年的时间维度来衡量的话,英特尔酷睿平台对于游戏本重量与厚度的缩减幅度着实让人咋舌。

除了平均化的演变之外,在英特尔酷睿平台之下,还有一些比较“极端”的案例。比如17英寸仅重1.3kg的设计,比如13英寸仅重760克的设计等等,这些翻天覆地的变化都出自于英特尔酷睿平台。

·软硬件协同塑造更好体验

然而仅仅是重量、厚度、产品多元化这些因素是远远不足以说服用户去甘心选择英特尔酷睿。所以这就需要引入下一个思考了,那就是这些变化之下,产品是不是足够好用。试想,花里胡哨一通变,产品不好用,对用户来说这样的变化就毫无意义。

电脑好不好用,说到底是两个因素决定的,一个是硬件,一个是软件。

硬件主要就是指硬件性能。而与系统、软件流畅性相关的无非是处理器、内存、硬盘三大件。其中又以处理器最为重要,因为它要负责很多逻辑预算、多线程运算、压缩/解压缩、编码/解码等高负载工作。

那么英特尔酷睿平台性能提升幅度如何呢?

从近五年的数据来看,英特尔酷睿移动级平台的性能提升幅度每年平均在15%左右。举个简单的例子,大约在10年以前,一台笔记本电脑播放1080P高清视频,CPU占用率可能会飙升到100%,造成明显的系统卡顿。而今天,英特尔十代酷睿可以轻松完成4K视频编解码,甚至可以胜任8K视频渲染制作。

这些只是一部分

而除了实打实的性能提升之外,英特尔在为用户提供硬件的同时,还充分提供了软件层面的优化。根据官方数据来看,英特尔全球拥有超过15000名软件专家,他们的工作除了自主研发相关软件之外,更为重要的是与各类软件开发商、开发者合作,通过英特尔编译器来针对X86平台做优化,以使这些专业软件、游戏能够在酷睿平台上无卡顿、无延迟、无崩溃的运行。这也是我们在使用酷睿平台时,为何很少会遇到软件卡死、崩溃等问题。当然如果你非说你手上的三代酷睿、四代酷睿卡的要死,我也真就没什么话可说了。

除了消费级市场,英特尔酷睿平台价值还体现在商用市场。其中,最典型的莫过于vPro博锐平台。这一点,接触过vPro平台的企业IT部门的人感触最深。

英特尔vPro平台通过软硬件协作,可以帮助企业用户轻松实现远程会议、虚拟化部署、远程管理等现代企业数字化必备方案。同时通过IntelHardwareShield实现内建的固件级安全防护体系,通过在软件运行时锁定BIOS中的内存,来最大程度地降低恶意代码注入的风险,有助于阻止植入的恶意软件损害操作系统。

十年来,英特尔酷睿平台对于用户的影响可见一斑。但你以为仅仅如此就够了吗?

如果你仔细回顾——也不用回顾十年,因为十年太久——过去数年的PC市场的话会发现,这个行业里所有先进、前沿的技术,所有时尚、创新的设计均来自于英特尔酷睿平台的产品。

在轻薄化路线上,700、800克的13英寸轻薄本,1.3kg的17英寸轻薄本至今依然是英特尔酷睿平台“独占”。

形态变革上,基于英特尔酷睿平台的产品率先演化出了可插拔、翻转屏、旋转屏、滑盖式等诸多创新设计。

硬件性能上,英特尔酷睿平台率先在桌面级和移动级领域双双实现睿频加速破5GHz的壮举,了解处理器技术的朋友都知道这一点有多么困难。以往通过超频才能办到的事情,如今已经成为处理器的默认特性。同时,高频率上的突破还是在核心数不断增加,以及功耗保持不变的基础上完成的,这一点更是难上加难。

除了这些显性变化之外,PC产品的连接能力也在近年来提升巨大。开放协议的雷电3接口可以同时满足4K60帧视频传输、100WPD充电、多屏输出、外接显卡、40Gbps高速数据传输的需求;Wi-Fi6无线网络彻底解决Wi-Fi5延迟和稳定性问题。

Wi-Fi6主要特性

其实对于用户来说,看电脑和用电脑时的认知是完全不同的。

看电脑时,大家更关注单个部件的参数或性能表现;

而用电脑时,来自于感观、触觉、听觉等层面的综合体验更为重要。

“买电脑,选酷睿”这一观念的深入,很大程度上是来自于基于英特尔酷睿平台的产品,能够给用户带来更好的综合性体验。这一点你看看现在市场里面体验最好的那些产品就知道了,因为它们几乎全部是基于英特尔酷睿平台所打造的。

这些产品不仅具备出色的硬件性能,同时在屏幕素质,连接性、外观设计、做工品质、形态多元化,甚至是可选择空间上,都更契合用户实际需求。

·看尽冬雪,忽觉春来

2010年,英特尔推出32nm制程工艺打造的桌面级Clarkdale和移动级Arrandale平台,这被英特尔官方认为是真正的第一代酷睿处理器。而酷睿处理器的推出,在此后的十年中深深影响到了轻薄型笔记本和游戏本的发展,并成为PC行业的定海神针。

然而,这一个十年已经画上句号,前浪中的那些影响了近十年PC行业发展的酷睿平台产品已经落在沙滩上。无论如何,花瓣已然归于泥土,枯叶早已落于尘埃,但也不必徬徨失措,因为还有后浪中那些已现峥嵘的新技术、新产品。

过去十年里,英特尔对PC行业的影响有目共睹。现如今,PC用户能够在选购产品时有如此多的选择,很大程度上要归功于过去十年,酷睿平台驱动之下OEM不断拓展的创新力,这使得笔记本电脑从严重的同质化中彻底走了出来。

那么未来,用户从新技术、新变化中如何受益呢?

首先不得不说的就是10nm制程。虽然如今英特尔十代酷睿IceLake处理器反响不错,但10nm家族并未实现真正的全面落地。不过这种情况有望在2020年下旬彻底改变。基于10nm制程的桌面级JasperLake处理器、基于10nm制程的移动级TigerLake处理器已然蓄势待发。在14nm制程优化的深厚经验基础之上,第二代10nm制程能效表现可期。

其次,英特尔全新Xe架构独立显卡也将在今年下旬问世。作为英特尔在GPU行业多年后的重启之作,先锋军DG1独显已经在年初的CES上实现了首秀。同时,在GPU领域英特尔也将借鉴CPU领域的经验,通过差异化布局来迎合消费级、企业级、数据中心级等各层次用户的不同需求。

基础硬件之外,英特尔还将着力打造创意设计PC、酷睿移动超能版等新兴细分市场领域的产品,不同领域的用户可以找到契合自身使用习惯、使用场景的产品;酷睿移动超能版,即英特尔雅典娜计划。某种程度上来说,它是“超极本”概念的延续和升级。它要求笔记本电脑应该具备六项关键体验指标,包括:即时反应(InstantAction)、性能和响应能力(Performanceand Responsiveness)、智能化(Intelligence)、续航时间(BatteryLife)、连接性(Connectivity)以及外观(FormFactor)。这六项关键体验指标的引入,为新一个十年笔记本电脑产品的设计、性能、体验指明了方向。

雅典娜计划的六项关键体验指标

技术层面,AI技术将使PC更加智能化,从而完善人机交互体验与续航能力;1W低功耗屏将从根本上解决笔记本屏幕耗电量大的问题,有效延长未来笔记本的续航时间。

此外,随着屏幕材料技术的发展,双屏、折叠屏等新形态创新产品也已经逐渐涌现。如英特尔在年初CES上首秀的、为业界提供工业标准的HorseshoeBend折叠屏笔记本就是很好的例子。

生如夏花,落于秋风,看尽冬雪,忽觉春来。下一个新十年,让我们更加期待!

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