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AMD强势入局,工作站市场或变天

一直以来,作为PC市场中细分领域的产品,工作站在以消费级为主导的PC市场中关注度相对较低。但实际上,企业用户和高端专业用户一直对工作站有着较为强烈的需求。而如今凭借7nm工艺一转多年颓势的AMD,在改变了维持多年的游戏主机、笔记本、服务器等市场的格局后,下一个目标很可能就是告别已久的工作站市场。

市场尚存一线生机

由于工作站产品对性能和品质都有着极高要求,市面上在售的工作站品牌一共也不超过十个,而硬件品牌就更为固定,除了苹果的Mac Pro,几乎所有我们能看到的产品都采用了英特尔至强处理器+英伟达Quadro专业显卡的组合。

这其实也不能怪厂家们区别对待,实在是因为过去的很长一段时间里,对AMD来说实在是太过艰难。由于在占营收大头的消费市场被英特尔牢牢压制,AMD在服务器市场里的历史最好成绩也不过是26%的市场份额。最终不得不暂时退出了市场竞争。也就是在这一段时间内,英特尔成为了绝对的霸主,至强处理器也成为了工作站们的唯一选择。

另一方面,专攻显卡的英伟达更是躺着赚钱,毕竟AMD的显卡在高端消费市场里完全不是对手,更不要说到专业领域来掰手腕。但是,我们要注意的是,AMD是业界独一无二既做GPU又做CPU技术的公司,AMD的优势在于,如今很多专业软件在渲染时不仅要依靠GPU驱动,还很多渲染是基于CPU实现的。而AMD恰好可以实现最佳的解决方案。

归根到底靠工艺

2019年对于AMD来说无疑是大获成功的一年,并且这样的成功直观地反映在了其不断飙升的股价上面。不管是性价比香气四溢的Radeon显卡,还是服务器领域实现单路打双路的二代EPYC霄龙处理器,以及多个市场中逆天增长的三代锐龙处理器,其成功的根基就是AMD采用的7nm工艺。

当然,这张王牌还要归功于台积电、三星等代工厂的不懈努力,毕竟英特尔那边14nm加了又加,眼瞅着牙膏厂变成了拉链厂,把老祖宗戈登·摩尔提出的摩尔定律抛到了九霄云外。

更先进的制程工艺,意味着更多的晶体管数量,更低的功耗,再加上那位年度最佳CEO红衣女子Lisa Su的英明领导,AMD推出的新品一个比一个给力。甚至有了3990X这样和竞品实力根本不在一个次元的怪物。

3990X就是CPU界的至尊魔戒

有了这样的怪物级CPU压阵,敢问各路厂家还有什么胆量拍着胸脯向专业用户们推销自己的工作站拥有市面顶级的性能。而AMD也是吃准了自己目前打遍天下无敌手,在宣传中也着重推广了其在创意设计、游戏开发、影视后期渲染等专业领域的优异表现。从前需要几分钟的渲染如今几秒中便可完成,至于从前用的什么嘛....咳咳,不多赘述。

再说回GPU方面,平心而论,现在AMD还没有推出可以与英伟达旗舰级专业显卡竞争的产品,在光线追踪上也落后一个身位。不过,据目前传出的消息看,正在路上的RDNA 2架构,将加入对光线追踪的支持。而目前尽管只推出了两款相对中端的专业显卡,但W5700和W5500其仍然是市面上唯二采用7nm制程工艺的专业显卡,在能耗方面具有一定优势。

AMD入局的最佳时机

目前的局面对AMD已经是十分有利。天时、地利、人和似乎都来到了AMD这一边。首先,天时方面,上周在一次投资者会议中,英特尔首席财务官乔治·戴维斯亲口承认了英特尔在制程工艺方面落后于竞争对手。虽然他声称英特尔将在5nm上重新和对手回到同一起跑线甚至处于领先,但即便如此,在这期间的空白是很难填补的,AMD将在一段较长的时间内处于领先地位。

地利,则依然是基于AMD在专业显卡得天独厚的优势——与CPU良好的配合。得益于自家处理器多核性能的优异表现,在CPU带负载时的GPU性能将更加强大。而在云计算和人工智能融合发展的当下,GPU扮演着越来越重要的角色,工作站也不仅仅只是再承担仿真程序、图形渲染等功能,因此二者之间如果能采用同一平台方案,将带来更高效的协作性。

人和,AMD与各个制造商的关系一直很不错。不管是台式整机还是笔记本,传统PC制造商乐于推出采用AMD方案的机器来迎合消费者的需求。因此,推出相应的工作站产品似乎是顺理成章的事情。

工作站市场或迎变天

已知,目前市面上公认最强的工作站是苹果Mac Pro,其采用了AMD定制的双核心GPU和五十六核的英特尔至强CPU,可同时播放3个8K视频或者12个4K视频,并进行上千条音轨同时进行剪辑。而苹果的移动工作站MacBook Pro也采用了AMD的移动显卡。

业界标杆尚且如此,其他厂家又何尝不想要跟进呢?并且,AMD已经的纸面实力已经足够强大,只待新的产品推出,为曾经已经看上去是一潭死水的市场,进行重新洗牌。

任何一个行业想要健康发展,垄断都是最不可取的道路,因此可以大胆预言,采用AMD方案将在不久的将来大量上市,并为整个市场注入新的活力。接下来,就让我们拭目以待吧!

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