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苹果安卓小角色 手机操作系统的春秋战国史诗

现在一提起智能移动终端无非就是手机、平板电脑,系统要么是苹果要么是安卓,也就是严格意义上的iOS和Android。现在一片平静祥和的智能移动终端背后是鲜血淋漓、杀声四起的过去;苹果和安卓脚下,踩着无数移动操作系统的累累白骨。现在我们手中拿的智能手机,是移动终端春秋战国史的最后胜利者。

手机操作系统曾经的春秋与战国

●移动OS三分天下

在十几年前的功能手机时代,手机、计算机、笔记本电脑、掌上电脑还是截然不同的几种数码产品,价格也天差地别。掌上电脑作为一个单独的品类强调便携的高性能移动办公,主要面向高端商务领域,英文叫做个人数字助理PDA(Personal Digital Assistant),也叫作掌上电脑Handheld PC。手机上还没有出现操作系统的概念,移动OS也是针对PDA来说的。彼时移动办公领域三分天下的是大名鼎鼎的微软、黑莓,还有年轻人可能没听过的Palm,我们先从Palm说起。

Palm PDA是成功人士的象征

Palm是移动OS史上的重要角色,连微软都不能与它相提并论。它把PDA、移动办公、掌上电脑的概念普及到了办公族群体之中。Palm公司成立于1992年,并于1996年推出了第一台PDA Pilot 1000。笔者印象中在上世纪90年代广告中出现的身着西装领带、手持手写笔和掌上电脑的硅谷精英形象,现在看来应该拿的就是Palm。

PDA论坛2007年网友晒出的Palm广告 遍地都是

讽刺的是Palm PDA广告内容:谷歌搜索 不是冤家不聚首

Palm掌上电脑完全为商务办公而生,支持手写输入,机身丰富的接口包括串口、USB、红外、蓝牙、Wi-Fi,还可以扩展存储卡;而最受人们欢迎的就是同步功能,可以与计算机连接同步更新通讯簿、日历、待办事项等等,是很好用的个人助理类工具。到2009年Palm推出了真正意义上的移动操作系统webOS,但已经为时已晚,安卓和苹果已经初露锋芒。

在移动办公领域当时可以媲美Palm的是黑莓BlackBerry,公司前身就是RIM,所以后来的移动OS又叫做RIM BlackBerry OS。1996年黑莓推出第一款移动商务终端Inter@ctive Pager 900,1999年推出第一款以黑莓命名的BlackBerry 850,确切地说这是一部用来收发邮件的寻呼机。

据说成功人士最喜欢黑莓手机的功能是:处理邮件?

后来黑莓推出手机之后受到商务精英的青睐,因为黑莓的电子邮件通讯采用加密协议,不易被监听或破解;与此同时在中国大陆收获了一批忠实的粉丝,热衷于莓手机的全键盘加发光轨迹球极致风骚的操作,显得与众不同又格外好用——当然手机都是水货,黑莓当时在中国没有销售。严格来说黑莓与Palm并不存在直接竞争关系,黑莓主打电子邮件和手机通讯,Palm主打数字助理、PC辅助工具,两者的用途差别比较大。

在2008年前后 黑莓全键盘和轨迹球非常受欢迎

在2013年之前黑莓商务终端基于自研的操作系统BlackBerry OS广受欢迎,设备使用量在2013年9月达到巅峰,全球共有8500万注册用户。也是在同年,黑莓感受到来自苹果和安卓的巨大压力,转而研发智能移动OS,推出新的操作系统BlackBerry 10。现在看来这对于黑莓来说也不过是一场末日浩劫。

三分天下最惨的一家是微软,别看微软在桌面OS已经称王称霸,在移动OS领域一直不成气候。2000年之前有Windows CE(简称WinCE)移动操作系统,惠普、飞利浦等品牌制造基于WinCE的掌上电脑,并且由于没有统一的型号常常被叫做“Palm式掌上电脑”,非常耻辱。后来微软推出Pocket PC(口袋计算机),并在2003年推出新版移动操作系统Windows Mobile用于这种设备。

这一类掌上电脑 被耻辱地称作Palm式PDA

微软的行动并不算晚,甚至后来还有Windows Phone系统的手机Lumia与安卓和苹果抗衡。但最终移动OS Windows Phone仍然走向停止更新的末路,在苹果和安卓的强大压力下,Windows Phone卑微的市场占有率显得有些微不足道。

Windows Phone市场占有率微不足道 数据来自Gartner

后来移动操作系统领域天下剧变。Windows Mobile系统难以逆转乾坤,曾经的统治者Palm和黑莓更经历了重组、转向安卓阵营的挣扎。2010年,惠普以12亿美元收购Palm,从那以后HP品牌取代Palm,webOS也成为惠普PDA的操作系统之一;2013年LG收购惠普手中的webOS团队,将它用在LG智能电视上;2015年TCL购买惠普手中的Palm专利,试图重新打造Palm品牌的辉煌。Palm公司不再是曾经的Palm,他更像一笔继承后的遗产。BlackBerry 10操作系统也没能拯救黑莓,反而从2015年开始推出安卓系统的手机;2016年黑莓停止产品研发,改为做品牌授权,意味着黑莓的血统寿终正寝。

Palm、黑莓和Windows Mobile并不是仅有的祭品,当苹果和安卓智能手机降临的时候,移动操作系统无一幸免。

●移动OS世界大战

时间来到千禧年,手机从功能机向智能机时代过渡,移动端操作系统大热,不得不提到的品牌就是诺基亚和塞班Symbian系统。尽管提到塞班就想到诺基亚,我们还是要强调它并不是专门为诺基亚开发的移动OS,而是1998年由塞班企业联合会为PDA设备研发的闭源操作系统。三星、摩托罗拉、索尼爱立信都曾推出基于塞班系统的产品,但诺基亚联手塞班开始称霸天下。

塞班一度占领60%以上的份额 但自毁前程

塞班操作系统有着数不胜数的优点,尤其是2002年诺基亚推出的塞班S60界面造就了一代又一代爆款智能手机。智能化系统,易用的界面,支持第三方开发者,强大的本地化能力,截至2006年塞班S60支持48种语言界面,诺基亚手机畅销全球塞班S60居功至伟。

基于塞班S60系统 诺基亚创造了智能手机神话 包括爆款E71手机

但塞班S60系统闭源、锁区和数字证书的特点又让用户头疼不已。笔者仍然记得为了最后一款诺基亚手机E63,泡在塞班中文论坛,乐此不疲地刷解锁、下载安装包、破解数字证书。热情在反复的尝试、并不确定结果的刷机过程中消磨殆尽。诺基亚最终经历转卖和品牌授权,塞班系统也在2012年几乎停止了维护和更新。

曾因诺基亚而火热的塞班论坛dospy早已变了模样

千禧年之初苹果研发基于BSD Unix的iOS操作系统,并在2007年推出了第一代iPhone,惊艳全世界。后来iPhone和iOS有多成功大家都看到了,可以说iOS革了智能手机和移动OS的命,谷歌应该是最先意识到这一点的人。

乔布斯发布初代iPhone 惊艳全世界

2007年,谷歌牵头成立了“开源手机联盟(Open Handset Alliance OHA)”,成员包括谷歌、HTC、索尼、戴尔、英特尔、摩托罗拉、三星、LG等,后来扩展到三十多家著名的芯片制造商、手机制造商、软件开发商、电信运营商和服务商,中国移动也加入其中。OHA联盟致力于解决“如何制造一部更好的手机”的问题,制定行业标准。这为安卓系统快速形成生态、大杀四方奠定了基础。

开源手机联盟OHA拥有响当当的成员列表

说到安卓Android,它最初也不是专为智能手机设计的,而是Android公司基于Linux内核为移动设备而开发的,例如便携数码相机。2005年,谷歌收购Android公司转向智能手机操作系统开发,并于2007年就出了安卓1.0系统。

安卓之父Andy Rubin 后来被谷歌收购

安卓由于其开源特性广受程序员欢迎,而谷歌应用商店Google Play则吸引了全世界大量的程序员入驻,编写安卓APPs并很轻松地上架供全球安卓用户下载使用。很快安卓就超过iOS成为使用最广泛的智能手机操作系统,而且在开源软件许可协议的帮助下运行在数百种智能设备上。如果说iOS开启了移动端智能操作系统的潘多拉魔盒,那么安卓就是亲手杀死其它移动OS的那个人。

再看一遍这张图 安卓是移动OS的终结者

败给苹果和安卓的除了Palm、黑莓、Windows Mobile、诺基亚和塞班之外,还有很多。三星自己开发的Bada OS在2012年停止更新,彼时三星同时经营着安卓手机和Bada OS手机,最终Bada OS为安卓手机让路。2010年诺基亚和英特尔决定将基于Linux的Maemo和Moblin操作系统合并为MeeGo,一度MeeGo系统的智能设备无限接近上市,但最终诺基亚倒向微软而诞生的Lumia系列取代了MeeGo,它最后胎死腹中。

三星Bada OS并没有坚持太长时间

诺基亚N9手机采用了MeeGo系统

Lumia系列的Windows Phone操作系统坚持了很长时间

现在的统治者是苹果和安卓,但谁能保证2020年之后下一个十年还会是这两位?移动端OS从来都是长江后浪推前浪的进程。目前来看未来的操作系统可能是一统PC、笔记本、平板、手机、电视盒子、穿戴设备等等跨平台的操作系统,谷歌已经在研发的叫做Fuchsia,华为的鸿蒙和极光操作系统传出消息但并没有细节。

谷歌下一代操作系统Fuchsia初露端倪

华为鸿蒙操作系统仍然神秘

或许会有一家新公司横空出世,也未可知。我们普通大众在享受到移动智能操作系统带来便利的同时,了解一些它们背后的故事,就够了。

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